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C’était certainement le tournoi de Starcraft 2 le plus démentiel que j’ai eu l’honneur de commenter. En fait, je suis heureux qu’il s’agisse d’un article et non d’un Vlog, puisqu’au moment où j’écris ces lignes, je suis toujours en train de récupérer de la fin de semaine du 16-17 avril!

Montreal Gaming - LAN ETS 2016-3

Sur les lieux du LAN ETS, tenu à la place Bonaventure de Montréal, tout le monde parlait à propos des tournois de League of Legends et de Counter strike : Global Offensive — et avec raison! Le total de prix pour les deux compétitions montait à un impressionnant total de 10 000 $ et a attiré un nombre record de joueurs à l’évènement. Les fins connaisseurs, cependant, ont rapidement reconnu le niveau particulièrement élevé des joueurs impliqué dans le tournoi de SC2. Comment aurait-il pu en être autrement? Si vous avez suivi la scène nord-américaine, même de loin, il est impossible de ne pas regarder à ce line-up sans avoir de frissons d’excitation.

MaSa (Team Elevate)

  •        Deux fois champion du LAN ETS, MaSa est revenu défendre son titre après son triomphe au tournoi King in the North 2016

Semper (Team Gravity)

  •        Considéré comme le meilleur joueur québécois actuellement, et démontrant un impressionnant niveau d’expertise depuis la sortie de Legacy of the Void, incluant une place dans le top 20 du tournoi ROCCAT de Dreamhack. Notons aussi une troisième place dans le tournoi de King in the North 2016.

Desrow (Nocturnal Gamers)

  •        Toujours un challenger — il reste parmi les joueurs québécois les plus reconnus avec des participations dans plusieurs tournois mondiaux (Copa America, notamment)

EJK (Team Gravity)

  •        Il a fini second au LAN ETS 2015, avec une défaite contre MaSa dans la finale des gagnants et la grande finale.

Kiwikaki (ROOT gaming)

  •        Ouais, ça fait longtemps qu’on a vu Kiwikaki dans un évènement live. Je dois avouer avoir eu un nerdgasm quand j’ai vu son nom dans la liste des joueurs. Pensant d’abord à un troll, j’ai eu confirmation de son identité et c’était bien lui! Un comeback peut-être?

Huk (Evil Geniuses)

  •        Est-ce qu’on a vraiment besoin de le présenter? Champion de Dreamhack et de MLG, célèbre pour son arrogance, toujours sur la fine ligne de « l’acceptable », sa liste d’accomplissement est trop longue pour résumer en quelques lignes. Si un joueur est capable de détrôner MaSa au LAN, c’est bien lui.

Ce tournoi de SC2, avec des prix montants à 3500 $, était non seulement rempli de célébrités, mais il était aussi arrangé comme un marathon. En effet, la présence de l’équipe de RDS, qui couvraient les tournois de LoL et de CS:GO, a créé un pli dans l’horaire habituel. Tandis que la finale de SC2 se tient normalement à 13 h le dimanche, cette année, la finale était à 9 h, ce qui veut dire que le tournoi entier devait être joué durant le samedi!

Et ainsi commença le marathon épique, organisé pour 10 h de jeu, mais qui a plutôt été 15 h finalement. Comment? Le tournoi comportait 58 joueurs et était rempli de joueurs du plus haut calibre, mais aussi avec une pléthore de joueurs Master/diamant, qui n’ont pas laissé leurs places durant la phase des groupes. Ils ont tellement bien joué que des 8 groupes, 2 d’entre eux ont dû briser des égalités entre trois joueurs :

  •        Le groupe 7 avait ZorroRoss, fpsAction, et Poizon (Team Gravity et la seule joueuse enregistrée dans le tournoi) qui jouaient tout pour une seule position dans la phase suivante, position obtenue par Zorroross, après avoir éliminé ses adversaires.
  •        Le groupe 1 avait ShuriKn, MygraiN et ZenedoR, qui jouaient pour deux places, ils jouaient donc non seulement pour leur survie, mais aussi pour leur position dans la phase principale! Éventuellement, c’est ZenedoR qui a reçu la quatrième position dans ce groupe incroyablement difficile. Avec ShuriKn et MygraiN qui ont pris la seconde et la troisième place, respectivement.

Le groupe 8 a aussi eu besoin de briser une égalité simple pour la troisième position entre RainCzar et Mammamia. Mon seul regret reste que nous n’avons pas été capables de streamer tous les matches puisqu’ils devaient être joués tellement rapidement. Bien entendu, on aime tous voir les grands joueurs jouer pour des milliers de dollars — c’est évident —, mais en tant que commentateur, il n’y a rien de plus excitant que de voir deux joueurs de niveau similaire jouer pour leur survie dans un tournoi. C’est ce genre de partie qui était, en rétrospective, les meilleures parties de tout le tournoi.

Avec toutes ces égalités résolues, on était prêt à commencer la phase des brackets. Tous ces matchs supplémentaires avaient complètement brisé l’horaire et tout le monde savait qu’ils s’enlignaient pour une longue nuit. Comme dans plusieurs LAN, les joueurs allaient maintenant se battre pour une autre ressource essentielle, une ressource qui n’est pas ramassée en jeu : le sommeil. La différence entre passer tranquillement dans le bracket des gagnants et faire un trek long et pénible dans le bracket des perdants peut faire toute la différence dans les dernières étapes de la compétition. C’est la différence entre aller se coucher tôt et, dans notre cas, aller se coucher à 2 h du matin.

Les brackets ne nous ont pas déçus. Un jour, quelqu’un va pouvoir me dire comment faire pour gérer un tournoi avec Semper, Desrow, Kiwikaki et Huk du même côté d’un bracket et le tout, sans perdre la tête. Bien entendu, on savait tous que ça allait arriver… Avec autant de joueurs épiques dans un tournoi de ce genre peut seulement mener a des moments de folie pure, comme dans le quart de finale entre Huk et Semper (toutes nos excuses, Semper-senpai).

En attendant, de l’autre côté des brackets, le train MaSa passait au travers de la compétition sans obstacle. On aurait vraiment dit que MaSa se dirigeait tranquillement vers son troisième titre de champion du Lan ETS. Une seule question restait : est-ce qu’un des joueurs d’élite pourra l’arrêter?

Malheureusement, avant même d’arriver dans les demi-finales, j’avais déjà perdu 90 % de ma voix et j’ai dû arrêter de commenter pour la soirée. J’aimerais saluer le courage et l’endurance de mon excellent ami Vincent « Elemental » Doré, qui a fait réellement un excellent travail à commenter seul les parties en attendant que mon ancien partenaire Lucko prenne ma place. Ensemble, ils ont commenté le stream pour une bonne partie du bracket des perdants et presque tous les matchs du bracket des gagnants, aux côtés de la crew Torontoise ESChamp, qui géraient le côté anglophone de l’évènement.

Desrow a battu Kiwikaki 2-1 avant de perdre 2-0 en faveur d’Huk dans les demi-finales des gagnants, un match qui a inclus certains des BM les plus brutaux qu’Huk à sortie depuis longtemps (no spoiler — allez voir les VoDs!). MaSa à éventuellement envoyé Huk dans les bracket des perdants avec une victoire 3-1, gagnant une avance d’une carte dans la grande finale ainsi qu’une bonne nuit de semaine, ce qui est tout aussi important!

Les matchs les plus intéressants, selon moi, ont pris place dans les bracket des perdants, tandis que les joueurs (tout le monde, en fait) commençaient à ressentir le poids de 12 h+ de jeu.

Semper a éliminé le détenteur de la seconde place du tournoi de 2015, EJK, avant d’éliminer aussi NoRegret pour finalement faire face à Huk dans la finale des perdants. Huk a pris la première victoire dans une partie de moins de 10 minutes, mais Semper a réussi à reprendre l’initiative et forcer un point de match, mais c’est Huk qui est ressorti vainqueur. Semper a obtenu la troisième place et la grande finale était prête.

Starcraft 2 - Finals RvB

Étant le gagnant de la bracket des gagnants, MaSa a commencé avec une carte d’avance dans série de matchs 5 de 7. Tout comme la veille, tout pointait vers un troisième titre pour MaSa. Tout ce qu’on avait besoin de savoir c’est si Huk allait être capable d’être un adversaire adéquat, après avoir joué jusqu’à 2 h du matin la veille.

MaSa a pris la victoire sur la seconde carte et Huk a répondu avec deux victoires consécutives, incluant un proxy stargate particulièrement cheesy sur la carte d’Ulrena, ce qui a donné une victoire facile. À ce moment, il était impossible de prédire qui allait pouvoir prendre le dessus. MaSa était toujours en une position forte, mais à part sa vicoitre gratuite, il était toujours à 1 point contre 2, ce qui était plutôt encourageant pour les fanatiques d’Huk dans la foule!

Montreal Gaming - LAN ETS 2016-26

Cependant, la partie 5 a ravivé la flamme du train MaSa. Je n’aurais jamais imaginé qu’envoyer des widow mines se promener dans la ligne de minerai d’un adversaire pouvait être aussi efficace. Les widow mines et le harcèlement des Liberators a explosé la ligne de minerai d’Huk. Avant la cinquième minute, le score était de 3-2 pour MaSa.

Finalement, Huk a donné tout ce qu’il avait, mais MaSa a finalement été le joueur supérieur et a gagné la 6e partie ainsi que son troisième titre de champion de SC2 du LAN ETS et le grand prix de 1700$!

 

Classement final :

1 st – eLv.MaSa (1700$)
2d – EG.Huk (900$)
3 rd – Grav.Semper (400$)
4 th – PSISTM.NoRegret (200$)
T-6th – nG. Desrow (150$)
T-6th – Grav.EJK (150$)

————————————-

T-8th – PSISTM.MygraiN
T-8th – ROOT.KiWiKaKi
T-12th – Zepish
T-12th – Tiger
T-12th – nG. Jig
T-12th – SkepticBrain
T-16th – MotteLajoie
T-16th – nG.ShuriKn
T-16th – Finition
T-16th – nG. Praetor

Comme mentionné plus haut, c’était certainemement un des plus fous tournois de SC2 que j’ai commenté. Seulement si, bien entendu, vous considérez un baragouinage comme étant du casting. En rétrospective, je ne pense pas avoir blessé mes cordes vocales aussi intensément durant ma carrière. 10 jours après le LAN, certaines notes étaient encore impossibles à atteindre pour ma voix.

Le tournoi en tant que tel était particulièrement amusant et tandis qu’un grand nombre de joueurs se sont plaint de l’horaire très serré et les groupes en partie simples, je suis prêt à considérer cet évènement comme un succès. Malheureusement, la folle journée de samedi était le prix à payer pour avoir la grande finale jouée sur la scène principale. Une heure de plus et il aurait été impossible d’avoir de la visibilité pour ce match épique… Et ç’aurait été pire.

Tout compte fait, ce tournoi place parfaitement la scène pour Dreamhack Montréal qui va offrir le championnat d’été du WCS et 150,000$ en prix. Plusieurs joueurs que nous avons vus au LAN ETS y seront aussi, ainsi qu’encore plus de joueurs professionnels de haut calibre. Si vous appréciez Starcrat 2 et la communauté qui l’entoure, il faut définitivement acheter un billet immédiatement!

Bien entendu, au plaisir de vous y voir! #AliveGame

English

This may very well be one of the craziest Starcraft 2 tournaments I’ve had the honor of commentating. In fact, I’m happy this is an article and not a VLOG, because at the time of writing this, I am still recovering from the week-end of April 16th-17th (also WTB vocal chords PST).

Montreal Gaming - LAN ETS 2016-3

On the premises of this year’s LanETS, held at Montreal’s Place Bonaventure, everyone was talking about the League of Legends and Counter-Strike: Global Offensive tournaments – and rightfully so! Both of these competitions showed a whopping 10000$ prize pool and brought a record breaking amount of gamers to the Lan. The e-sport connoisseurs, however, quickly recognized the very high level of the players involved in the Starcraft 2 tournament. How could it have been otherwise? If you follow the North American Starcraft 2 scene, even from a distance, you simply cannot look through this line-up without having goosebumps.

MaSa (Team Elevate)

  • Reigning double LanETS SC2 champion, back to defend his crown after his triumph at Kings of the North 2016.

Semper (Team Gravity)

  • Considered the best Quebec player at the moment, with an awesome display of skills since the launch of Legacy of the Void, including a Top 20 in the Dreamhack ROCCAT LotV Championship, and more recently, a Kings of the North 3rd place.

desRow (Nocturnal Gamers)

  • Always a contender – remains among the most recognized Quebec players with recent participations in multiple world-level competitions (among which, Copa America).

EJK (Team Gravity)

  • Finished 2nd last year, losing only to MaSa in the winner’s finals and grand finals.

Kiwikaki (ROOT Gaming…? I guess? In theory?)

  • Yeah, it had been a while since we’d seen Kiwikaki at a live event. I must say that I got the weirdest nerd chills when I saw his name in the player list. At first I thought it was a troll, turns out it was the one and only Kiwi!! Comeback confirmed?

Huk (Evil Geniuses)

  • Is a presentation even necessary here? Dreamhack and MLG champion, notorious for his cheeky BM – always treading the line of the “acceptable”, his list of achievements is too long to resume in a few lines. If one player at LanETS is able to dethrone MaSa, it has to be him.

This 3500$ Starcraft 2 tournament was not only stacked, it was also set up as a marathon. Indeed, the presence of the RDS team (French-Canadian TSN/ESPN network) whom were covering the LoL and CS:GO competitions created a bump in the usual schedule of the tournaments. While the SC2 finals are usually held around 1:00PM on Sunday, this year we had to be ready at 9:00AM, which basically meant the whole tournament had to be played on Saturday.

And so began the epic marathon, scheduled for about ten hours that ended up being closer to fifteen. How? As I said, this 58-player tournament was stacked with top-level players, but also with a swarm of master/diamond level contenders who fought hard during the group stage to make it to the main bracket. So hard, in fact, that out of the 8 initial groups, 2 of them had to break 3-way ties:

  • Group 7 had ZorroRoss, fpsAction and Team Gravity’s Poizon (the only female player registered in the tournament) fighting for a single spot in the bracket, with ZorroRoss eventually winning against both his opponents, eliminating them;
  • Group 1 had ShuriKn, MygraiN and ZenedoR fighting for 2 spots, so not only were they playing for survival, they were also fighting for placement in the main bracket! Eventually ZenedoR took the heartbreaking 4th position in this overwhelmingly stacked group: ShuriKn and MygraiN placed 2nd and 3rd respectively.

Group 8 also had to break a simple tie in the third position between RainCzar and Mammamia. My only regret remains that we were not able to stream all of these matches because they had to be played in such a rush. Of course, we like seeing the big guns playing for thousands of dollars – no question there – but as a caster, there is nothing more exciting to me than seeing two players of similar skill fighting for survival in a tournament. These were, in retrospect, some of the best games we saw all tournament long.

With these ties resolved, we were getting ready for the bracket to be released. Those extra matches had completely broken the schedule, and we knew we were up for an extremely long night. As in many Lan events, players would now be fighting for another important resource – one you cannot collect in-game: Sleep. The difference between breezing through the winner bracket and walking the long tedious road of the lower bracket often makes a big difference in the later stages of a tournament. It’s the difference between going to bed early and, in our case, going to bed at 2:00am.

The bracket did not disappoint us. Somebody will eventually have to tell me how I’m supposed to deal with having Semper, Desrow, Kiwikaki and Huk on the same side of a bracket without losing my mind. Of course, we knew it was coming… Having this many epic players in a tournament can only lead to mind boggling moments, such as a Huk vs Semper quarterfinal (tough luck, Semper-senpai).

Meanwhile, on the other side of the bracket, the MaSa train was having its way with all opposition. It really seemed like MaSa was on his way to a third title. The only question was: Will one of the big names stop him?

Unfortunately, before we even hit the semifinals, I had already lost 90% of my voice and had to stop casting for the night. I want to salute the courage and endurance of my awesome friend Vincent “Elemental” Doré, for going solo a good while before my old teammate Lucko came to help. Together, they streamed a good part of the loser bracket and almost every match of the winner bracket, alongside Toronto’s very own ESChamp crew, whom were handling the English stream of the event.

Desrow took down Kiwikaki 2-1 before losing 2-0 to Huk in the winner’s semis, a match that included the most blatant piece of Huk-level BM I had seen in a long time (Not spoiling it – Check the VoDs !). MaSa later proceeded to send Huk to the loser bracket with a 3-1 win in the winner bracket final, securing a 1 map head start in the grand finals as well as… an equally important good night’s rest.

The most interesting matches, in my opinion, took place in the loser bracket, as players (and everyone, basically) were starting to feel the weight of playing for 12+ hours.

Semper eliminated last year’s 2nd place finisher, EJK, before beating NoRegret to face Huk in the loser bracket finals. Huk took a quick sub-10min win in Game 1 and Semper was able to come back and force an ace match, but eventually Huk came out on top, Semper locked down the 3rd place and the grand final was set.

Starcraft 2 - Finals RvB

Being the winner of the main bracket, MaSa started 1 map ahead in this Best-of-7 match. Just like the day before, everything was pointing at a third title for him. All we needed to know was if Huk was going to put up a fight, after playing until 2:00am on the previous night.

MaSa took the second map, and HuK replied with the two consecutive wins, including a very cheesy proxy Stargate on Ulrena for a quick win. At that point, we had absolutely no way to predict who was going to come out on top. MaSa still looked strong, but excluding his free win, he was down 2-1, which looked pretty encouraging for the Huk fanboys in the crowd!

Montreal Gaming - LAN ETS 2016-26

However, game 5 re-launched the MaSa train. I never would have imagined that literally walking widow mines all the way into the mineral line of an opponent could be so effective. Widow mines + Liberator harass = Slaughtered mineral lines – the game ended before the 5 minute mark. 3-2 MaSa.

In the end, Huk gave everything he had, but MaSa proved to be superior and won Game 6 to secure his third LanETS title in a row and collect the $1700 grand prize!

 

Final Rankings :

1st – eLv.MaSa ($1700)
2nd – EG.Huk ($900)
3rd – Grav.Semper ($400)
4th – PSISTM.NoRegret ($200)
T-6th – nG.Desrow ($150)
T-6th – Grav.EJK ($150)

————————————-

T-8th – PSISTM.MygraiN
T-8th – ROOT.KiWiKaKi
T-12th – Zepish
T-12th – Tiger
T-12th – nG.Jig
T-12th – SkepticBrain
T-16th – MotteLajoie
T-16th – nG.ShuriKn
T-16th – Finition
T-16th – nG.Praetor

 

As I said, quite possibly one of the craziest SC2 tournaments I ever cast. That is, of course, if you count struggling to line up three words like casting. Looking back, I don’t think I ever hurt my own voice this badly. Ten days after the end of the Lan, there were still some high-pitch notes I wasn’t able to produce.

The tournament itself was very entertaining, and while a number of players complained about the tight schedule and the Best-of-1 groups, I’m ready to call it a success. Unfortunately, the insane Saturday schedule was the cost of having the grand finals played on the main stage. One hour later and we would have been unable to have any exposure for this epic match…and that would have been a shame.

All in all, this tournament sets the table perfectly for Dreamhack Montreal which is going to feature the Starcraft 2 WCS Summer Championships and a $150,000 prize pool. Many of the players we saw at LanETS are going to be there, along with even more top-tier pro players. If you enjoy Starcraft 2 and the community around it, I would definitely consider buying a ticket right away!

Of course, I hope to see you there! #AliveGame

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1 Comment
  1. The Real Darmaniac 3 years ago

    Jaimerai participer a des tournoi starcraft !? comment je m’inscrit ? je suis un pro Gamer et joue a starcraft depuis le premier jour de sortie en 1998??

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