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LAN ETS 2019 : Smash Ultimate

 

Le Lan ETS a véritablement atteint sa forme « ultime » en présentant un tournoi du plus récent titre de la série Smash. Mettant en vedette quelques-uns des meilleurs joueurs du Québec et de l’Ontario, le Palais des Congrès de Montréal allait assurément être le théâtre d’un spectacle explosif.

Non seulement les joueurs de qualité étaient de la partie, ils sont aussi arrivés en grand nombre, formant un bassin de 215 joueurs, et donnant au tournoi une légitimité comme événement C-Tier selon les Panda Global Rankings. Des joueurs bien connus, comme Ally, Tamim (anciennement connu sous le nom Mistake), Venom, SuperGirlKels, Fwed etSmokk ne sont que quelques-uns des favoris à avoir bien fait durant le tournoi. Mais Smash Ultimate étant un jeu si récent, il était impossible de prédire comment le tournoi allait se dérouler. Plusieurs surprises ont secoué la foule, notamment la victoire de 3-2 de Fwed contre Tamim, qui était considéré comme le meilleur joueur de Smash for WiiU au Canada, et la victoire de 3-0 de Smokk contre SuperGirlKels, qui rappela aux spectateurs la grande finale de Smash for WiiU au Lan ETS de l’année dernière. C’était ici la première fois que Smokk arrivait à battre SuperGirlKels dans leurs carrières de Smash.

 

Top 8

Pour une première, le top 8 de Smash Ultimate au Lan ETS a défié toute attente en rassemblant sur scène des joueurs vedettes. En effet, six joueurs sur huit étaient dans le top 25 au Canada selon le classement Smash 4 Canada Power Rankings, publié peu de temps avant la sortie de Smash Ultimate. Le public avait donc droit à un niveau de compétition que personne n’aurait pu prévoir, alors que des batailles régionales animaient les deux côtés de la loser bracket, Aerious se mesurant à SuperGirlKels, et Tamim affrontant Darkwolf. Aerious, voulant faire honneur à l’Ontario, a commencé en force contre Kels, avec une offensive déroutante qui lui a permis de remporter la première partie. Kels s’est parfaitement adaptée au jeu de son adversaire dans les trois parties suivantes, utilisant le rebond de Sonic pour forcer la Lucina de Aerious hors de la plateforme centrale, et rendant son retour une tâche décourageante; SuperGirlKels a finalement remporté le match 3-1.

Ailleurs, Darkwolf affrontait Tamim. Darkwolf, particulièrement bon avec Shulk, était loin d’être le favori de cette rencontre, alors qu’il faisait face au compétiteur de niveau international, Tamim, et à sa Bayonetta impitoyable. Mais Darkwolf est reconnu pour donner tout ce qu’il a, peu importe les attentes à son égard, et il a joué ce qui est probablement le meilleur match de sa vie, dominant complètement Tamim 3-0.

Pendant ce temps, dans la winner bracket, le favori évident de la compétition, Ally, affrontait Smokk, qui avait terminé deuxième à l’édition précédente du Lan ETS. Smokk, le plus jeune compétiteur du top 8, avait déjà fait sa marque depuis la sortie d’Ultimate, avec Ganondorf et des jeux élégants qui savent toujours soulever la foule. Mais le vétéran Ally a utilisé à merveille Snake et ses projectiles explosifs pour exploiter les faiblesses de Ganondorf, autant sur la plateforme centrale qu’en-dehors, et l’a emporté facilement 3-0. L’autre match dans cette bracket voyait s’affronter deux des meilleurs joueurs montréalais, Fwed et Venom, dans ce qui allait être le match le plus serré de la soirée. Les deux joueurs s’échangeaient des parties dans lesquelles chaque vie était utilisée. Fwed a presque réussi à terminer le match à la quatrième partie, mais Venom est revenu de l’arrière avec une superbe utilisation du Skewer de Ridley, qui lui a permis d’enchaîner un combo qui ne peut être qualifié que de monstrueux, épatant tous les spectateurs et forçant finalement une cinquième partie. Fwed s’est repris, et utilisant les excellentes possibilités aériennes de Fox, n’a pas laissé d’espace à Ridley. Son calme et son sang-froid dans cette cinquième partie déterminante lui a permis de prendre la victoire 3-2.

Dans son parcours impressionnant, Darkwolf a aussi gagné 3-2 contre Smokk, alors que Venom a battu sa rivale de longue date Kels 3-1; ces deux joueurs se rencontraient ensuite en demi-finale de la loser bracket. Venom et Darkwolf, déjà bien connus pour leur équipe au nom évocateur, « Shulkryuken », redoutable à Smash for WiiU, se rencontraient donc pour la deuxième fois de ce Lan ETS. Venom, qui avait gagné leur rencontre précédente 3-0 et qui entendait bien recommencer, a mis fin au tournoi de Darkwolf avec un convaincant 3-0.

 

Finale de la Winner bracket

Fwed s’est fait un chemin jusqu’à la finale de la winner bracket, causant la surprise en gagnant ses matchs contre Tamim et Venom, qui étaient favoris pour l’emporter contre lui. Son plus grand défi du tournoi se présentait toutefois à lui sous la forme de Ally, qui n’avait pas perdu une seule partie de tout le tournoi. Fwed a commencé en force, avec un jeu très agressif avec Fox pour essayer de prendre Ally par surprise, mais Ally a mis fin à cette agression, jouant un coup d’avance pour bloquer tout élan de Fwed. Ally a remporté la première partie, mais Fwed est parvenu a répondre efficacement en prenant la deuxième partie, causant la première défaite de Ally dans ce tournoi.

Les deux parties suivantes pourraient presque être qualifiées de théâtre burlesque, tant l’utilisation hors-plateforme des missiles d’Ally contre le Fox de Fwed tiraient sur le comique. Les spectateurs, autant que les joueurs, ont éclaté de rire quand Ally a finalement terminé le match 3-1 pour aller attendre son adversaire en grande finale.

 

Finale de la Loser bracket

La finale de la loser bracket nous a offert un match revanche entre Fwed et Venom, mais cette fois-ci, Venom a choisi Ken pour contrer le Fox de Fwed. Retourner coup pour coup avec un Fox dans les airs allait demander beaucoup de travail à Fwed. Malheureusement, il n’a rien trouvé à répondre à Venom, et a perdu 3-0, pour se retrouver en troisième place du tournoi. Venom rejoint ainsi Ally en grande finale.

 

Grande Finale

Ally contre Venom. Un affrontement classique dont les joueurs et les spectateurs ont été témoins à de nombreuses reprises, et qui ne manque jamais de divertir. Jusqu’à aujourd’hui, Venom était le seul joueur québécois à avoir réussi à gagner une partie contre Ally depuis la sortie de Smash Ultimate. Mais ici, pour prendre la victoire au Lan ETS, il allait devoir réussir la tâche monumentale d’en gagner deux, coup sur coup. Ally envisageait plutôt la possibilité de sprinter la grande finale, un peu à l’image de son tournoi, et a remporté la première partie en un temps record. Les missiles et explosifs de Snake en grande quantité ont largement empêché Ridley de bloquer ou d’éviter. Venom a parfois pu reprendre le dessus, mais ces moments étaient rares et courts, alors que Ally renversait rapidement la situation à chaque fois, malmenant Ridley sans pitié.

Sans aucun doute l’arme de choix du tournoi pour Ally, le lance-missile Nikita de Snake a anéanti son opposition, vie après vie, chaque fois qu’ils se trouvaient hors de la plateforme centrale. Ally, meilleur joueur au Canada, a remporté une victoire convaincante de 3-0, et est reparti avec 1460 $ et le titre de premier champion de Smash Ultimate au Lan ETS.

English

LAN ETS 2019 : Smash Ultimate

 

Lan ETS truly became ‘Ultimate’ when the newest Smash title would be featured. With some of the absolute best players from Quebec and Ontario stepping up to the plate, it was sure to be an explosive display of Canadian talent at the Palais des Congrès in Montreal.

Not only was the quality of these competitors high, but they arrived in great numbers, shaping up a 215 man bracket which qualified it as a C-Tier event for the Panda Global Rankings. Well known players such as Ally, Tamim (formerly known as Mistake), Venom, SuperGirlKels, Fwed and Smokk were some of the favorites to do well, but with Smash Ultimate being such a new game, there was no telling how this bracket would go. Upsets happened left and right, with a few notable ones being Fwed’s 3-2 victory over Tamim, who was regarded as Canada’s #1 player in Smash for WiiU and Smokk with a 3-0 victory over SuperGirlKels, which people may recall as the grand finals match of last year’s Smash for WiiU at Lan ETS. This would be the very first time Smokk was able to beat SuperGirlKels in Smash history.

 

Top 8

The first Smash Ultimate Top-8 at Lan ETS exceeded all expectations, as a star-studded lineup took the stage. Six of the eight players had been in the top 25 players in Canada according to the Smash 4 Canada Power Rankings that were published just before Smash Ultimate’s release. It was a level of competition the audience could only have hoped for as the Top-8 began with regional battles on both sides of the Losers Bracket. Aerious taking on SuperGirlKels and Tamim against Darkwolf. Aerious, looking to do Ontario proud, started off very strong against Kels with some overwhelming offence to take the first game, but we would see some excellent adaptation coming out of Kels in the next 3 games, using Sonic’s spring to absolutely bully Aerious’ Lucina off stage and made even recovering a daunting task; SuperGirlKels would take the victory 3-1.

On the other side we would see Darkwolf against Tamim. Darkwolf, the Shulk main, was the clear underdog in this set when he was sitting across from the international threat known as Tamim with his merciless Bayonetta. But Darkwolf, known for always giving his all no matter how the odds are stacked against him, played quite possibly the best set of his career, dominating Tamim 3-0.

Meanwhile in the Winners’ Bracket, we would see the clear cut favorite, Ally, taking on Smokk; last year’s Lan ETS runner up. Smokk, the youngest competitor in this top 8, has already made big waves since Ultimates release with his stylish Ganondorf plays that always got the crowd excited. But the veteran Ally used Snake’s explosive projectile kit to exploit Ganondorf’s weaknesses both on and off stage for an easy 3-0 win. The other game on this side of the bracket would see the closest set of the night between 2 of Montreal’s finest in Fwed and Venom. The two were trading games back and forth and going down to their last stocks every game. For a bit, it looked like Fwed wanted to end it all in game 4 but Venom would pull out a clutch read with Ridley’s skewer resulting in a combo that can only be described as monstrous as it took the breath from everyone watching and forcing a game 5. Fwed recovered and would not let Ridley move around with Fox’s excellent aerials. His composure in a tense game 5 would get him the 3-2 win.

In Darkwolf’s already impressive run, he would also take a 3-2 victory over Smokk while Venom would beat long time rival Kels with a 3-1 to meet one another in the loser’s semis. Venom and Darkwolf, already well known as the fearsome team cleverly named “Shulkryuken” for years in Smash WiiU, would be facing one another for the second time at this Lan ETS. Venom had already won 3-0 in their previous encounter and looked to repeat, clinching the set 3-0 to end Darkwolf’s run at the tournament.

 

Winner’s Finals

Fwed had clawed his way all the way to winner’s finals, upsetting Tamim and Venom, both of whom were expected to beat him. He would however have to face his biggest challenge yet in the form of Ally, who had not lost a single game all tournament. Fwed would start off strong trying to use aggressive plays with Fox to catch Ally off guard, but Ally would shut down that aggression with excellent reads to halt all momentum from Fwed. Ally would take the first game but Fwed would answer right back in game 2 to give Ally his first game loss in the tournament.

What happened in the following two games could almost be classified as a gag-reel as Ally’s offstage missile shenanigans bombarded Fwed’s Fox. Both the crowd and the players would burst into laughter as Ally claimed the set 3-1 to wait for his opponent in the Grand Final.

 

Loser’s Finals

The loser’s finals would see a rematch between Fwed and Venom, but this time we would see Venom counter Fwed’s Fox with Ken. The big punishes on a very comboable Fox would put in a lot of work. Fwed would not find an answer and would finish the tournament in 3rd place, losing the set 3-0. Venom would move on to face Ally in the Grand Finals.

 

Grand Finals

Ally versus Venom. A classic matchup that players and fans alike have witnessed countless times and never failed to entertain. Up until today, Venom has been the only player in Quebec to take a set off of Ally since Smash Ultimate’s release. But for him to win at Lan ETS he would need to win two in a row. A monumental task if there was any. Meanwhile, Ally looked to speedrun the grand finals, much as he did throughout the rest of the tournament, wrapping up game one in record time. The amount of projectiles and explosives from Snake made it incredibly difficult for the large Ridley to avoid or block. There were some moments where the momentum shifted towards Venom, but they were few and far between as well as short lived as Ally would expertly turn the tables on him each and every time, bullying Ridley mercilessly.

No doubt the MVP of Ally’s run, Snake’s trusty Nikita missile launcher ripped apart opposition, stock after stock, anytime they found themselves offstage. We would see a dominant 3-0 victory coming from the best player in Canada, Ally, netting himself $1460 and the title of first ever Lan ETS Smash Ultimate champion.

 

Smash.gg

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